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¿De qué está compuesto el polvo doméstico?

12 junio, 2021
¿de qué está compuesto el polvo doméstico?

La composición del polvo doméstico cambia según la estación del año, el país o incluso las habitaciones de la casa. Pero en general el polvo está formado por escamas de piel animal, en las viviendas donde hay mascotas, arena, restos de insectos y suciedad corriente.

Un reciente estudio, realizado por la firma Dyson, a 10.754 participantes de 10 países del mundo entero, ha revelado que, pese a que el polvo en general y el doméstico en particular. Es motivo de preocupación y la motivación principal para limpiar, sorprendentemente muy pocos saben lo que se esconde tras él.

Mientras que el 59% de la población mundial limpia más a menudo desde el brote de la COVID-19 y un 66% de los participantes están preocupados o extremadamente preocupados por el polvo en sus casas. Muchos desconocen la fuerte conexión entre el polvo doméstico y los virus, así como otras formas de vida microbiana. 

El polvo doméstico es un conjunto complejo de partículas, entre las que se encuentran células muertas de la piel, heces de ácaros, pelos, bacterias, virus, moho, insectos pequeños, pelusilla de la ropa y otras fibras.  Muchas de estas partículas son visibles solamente bajo el microscopio. Por lo que no es sorprendente que la mayoría no tenga una idea clara de lo que supone tener polvo en sus hogares.  

Solo un pequeño porcentaje del polvo doméstico son restos de piel humana, aunque estas partículas son uno de los platos favoritos de los ácaros. Estos microscópicos insectos son los responsables de buena parte de los casos de alergia. En realidad, lo que provoca reacciones en nuestro organismo no es el bichito, sino sus excrementos, que son muy abundantes.

Amalgama de partículas i sus efectos

Explica Dennis Mathews, investigador científico en microbiología para Dyson.

  • «Son esos componentes invisibles los que pueden perjudicar nuestro bienestar»  
  • «Por eso, es crucial que todos entendamos lo que es el polvo doméstico, incluso el polvo que no podemos ver, y cómo eliminarlo eficazmente. Si la gente fuera más consciente de lo que hay dentro de su hogar, en el polvo, y de cómo crece, quizás mostraría más interés en saber en qué debe concentrar su atención y su tiempo al limpiar y por ende, beneficiar a su bienestar».

De hecho, este estudio ha demostrado que 1 de cada 5 personas encuestadas a nivel internacional se sorprendieron al descubrir que los virus pueden estar presentes en el polvo doméstico y menos del 5% sabían que los ácaros y sus heces suelen ser los principales componentes del polvo. Es más, las heces de los ácaros se consideran los inductores principales de las alergias a nivel mundial.

Así, una cucharadita de polvo tiene unos 1.000 ácaros y 250.000 de sus deposiciones. Estas irritan las vías respiratorias y pueden provocar casos de asma. Por eso, a las personas alérgicas a los ácaros les interesa ser especialmente escrupulosos en la limpieza de su casa. No podrán librarse del todo de ellos, pero con menos polvo, seguro que reducen al máximo sus problemas de asma.

Como señala Dennis: «Existe un debate entre los expertos sobre el papel que desempeña el polvo en la transmisión de enfermedades. Los estudios iniciales indican que hay relación entre el polvo y las enfermedades, pero todavía nos hace falta seguir investigando para comprender hasta dónde llega dicha relación.»

Además subraya: «lo que esta investigación nos ha enseñado es que, a nivel mundial, necesitamos profundizar en el conocimiento acerca de lo que podemos encontrar en el polvo que tenemos en casa».

Así mismo, añade que «tras la pandemia mundial de la COVID-19, que nos está haciendo pasar más tiempo en casa, es importante darnos cuenta de que esas partículas microscópicas que perjudican nuestro bienestar se encuentran en el polvo que tenemos en casa, incluso limpiando a diario».

El polvo, principal motivo de la limpieza doméstica

De hecho, aunque las personas tienden a pensar que tener menos polvo en casa provoca un ambiente más saludable (el 85% de los encuestados). Un tercio de los participantes afirman que ésta es la principal razón por la que limpia, el impacto del polvo sobre el bienestar sigue sin quedar claro.

Es por ello, cuando se trata del polvo, no debemos ignorar esas partículas microscópicas que tanto nos perjudican. Finalmente, no debemos conformarnos con limpiar solamente lo que se ve» insiste Dennis.

 
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